A causa das doenças autoimunes ao descoberto

Entende-Se por doenças auto-imunes, aquelas produzidas pelo próprio corpo, que começa a atacar as células saudáveis por erro. Este fenômeno foi estudado durante décadas, dando lugar a contínuos descobertas. Em particular, há algumas semanas, ocorreu um novo achado no campo da mão de uma equipe de cientistas do Boston Children's Hospital e da Escola de Medicina da Universidade de Harvard (EUA). Nova investigação sobre a causa das doenças auto-imunes Este grupo de cientistas conseguiu identificar, graças a quatro anos de experimentação com ratos, uma reação em cadeia dentro de nosso organismo, que pode ser o desencadeador de doenças auto-imunes. "Uma vez que se perde a tolerância do corpo a seus próprios tecidos, a reação em cadeia é como um trem fora de controle. A resposta imune contra as proteínas do próprio corpo, ou antígenos, vê exatamente como se o organismo estivesse respondendo a um patógeno estranho", explica Michael Carroll, um dos autores do estudo. Grande parte deste projecto centrou-se no estudo de um mouse que sofria de lúpus, uma clássica doença auto-imune em que se baseiam muitas outras."O lúpus é conhecido como o grande imitador, pois a doença pode ter tantas apresentações clínicas diferentes, que se assemelha a outras condições comuns." assegura Søren Degn, co-autor do trabalho. Uma reação em cadeia poderia ser o desencadeador de doenças auto-imunes. A investigação sobre a causa das doenças auto-imunes, centrou-se nas células B, já que os linfócitos B têm um papel importante na regulação do sistema imunitário. Estas células produzem anticorpos, e programam as células imunológicas para atacar antígenos não desejados ou substâncias estranhas. Não obstante, os peritos encontraram uma espécie de "interrupção de anulação" nas células B de camundongos com os que experimentaram, o que distorce o processo e gera ataques auto-imunes. Graças a tudo isso, os cientistas descobriram que "com o tempo, as células B, que inicialmente produzem os auto-anticorpos começam a recrutar outras células B para produzir anticorpos contra adicionais nocivos", nas palavras de Degn. Até o momento, isso só foi observado em ratos, mas os pesquisadores querem estudar mais a fundo esta técnica para analisar de que forma se regula e se acelera a produção de células B de auto-anticorpos. O fechamento dos centros germinativas pode significar uma ruptura no círculo vicioso que criam as doenças auto-imunes, já que iria bloquear eficazmente a memória a curto prazo do sistema imunológico. Assim afirma Michael Carroll: "Esta descoberta foi uma surpresa. Não só nos diz que as células B auto-reactivas estão competindo dentro dos centros germinativas para desenhar um auto-anticorpos, mas também vimos que a resposta imune se amplia para atacar outros tecidos do corpo, levando a que o epítopo se estenda a velocidade de um trem fora de controle". O que vos parece este estudo sobre a causa das doenças auto-imunes?