Glutamato de sódio, o aditivo que gera dependência

O glutamato de sódio, ou também conhecido como o glutamato monossódico, apresenta-se como um aditivo que melhora o sabor dos alimentos processados, mas que nos últimos tempos se viu envolto em polémica por vício que pode gerar, em nosso organismo ao consumir produtos tão comuns como os snacks. Atualmente, o consumo de alimentos processados está tão difundida que há quem o considere praticamente inevitável, e, no entanto, os especialistas em nutrição desaconselham o seu abuso. Isso se deve ao fato de que entre seus componentes mais comuns, encontramos substâncias nocivas para o organismo, o glutamato de sódio e glutamato monossódico é um deles. O que é o glutamato monossódico? Também conhecido por sua sigla, GMS, ou pelo termo de "unami", o glutamato de sódio é um aditivo, cuja função é a de melhorar o sabor dos alimentos processados, acentuando o sabor. Podemos encontrá-lo em uma infinidade de produtos, como as carnes processadas, a comida conservas e congelados, o tomate, o queijo e pratos pré-cozinhados. É obtido através de um processo de fermentação a partir de determinados alimentos, como a cana-de-açúcar ou de alguns cereais. Este passo inicial é aditado um processo de refinado até dar lugar ao glutamato monossódico puro, que, por sua vez, é formado por ácido glutamato, o sal e a água. Concretamente, esta substância contém 78% de ácido glutâmico livre, 21% de sódio, e até 1% de poluentes. O consumo de glutamato monossódico se relaciona com as dores de cabeça, náuseas, espasmos musculares, problemas cardíacos ou alergias. Marcas e produtos que contêm glutamato O glutamato monossódico está habitualmente presente nos alimentos industrializados, como molhos e molhos para saladas, assim como as sopas e caldos preparados. Também é comum em pratos congelados, bebidas esportivas, barras de cereais, as gomas, o iogurte e o queijo. Sem esquecer da carne de bovino, o presunto, o bacon, o salmão e o atum enlatado. Não obstante, a carne recém-cortada e os frutos do mar estão livres de MSG. Quanto às marcas, algumas que incluem o glutamato monossódico em seus produtos são Doritos, Campbell's, Maggi, Sabritas, Maruchán, Kraft Dinner, Barc e Heinz. Restaurantes de fast food como o McDonalds, Burguer King e Fried Chicken, também costumam incluir este ingrediente em suas refeições, sendo também muito utilizado na culinária asiática. Efeitos do glutamato de sódio para a saúde O glutamato monossódico é considerado como uma neurotoxina que estimula artificialmente os neurônios, o que pode danificar o sistema nervoso. De fato, se relacionam o seu consumo com sintomas como dor de cabeça, náuseas, problemas cardíacos, alergias, espasmos musculares, dependência e depressão, entre outros. Não obstante, segundo os especialistas, esses efeitos teriam lugar por causa de um consumo abusivo do mesmo ou em pessoas particularmente sensíveis a este aditivo. Opiniões sobre o glutamato de sódio Embora durante as décadas anteriores esta substância já era muito utilizada na indústria alimentícia, não foi até 1968, quando estourou a polêmica. Tudo aconteceu após a carta que o médico americano Robert Ho Man Kwok enviou ao jornal The New England Journal of Medecine. Ela explicava a fraqueza e palpitações que sentiu depois de comer em um restaurante chinês, o qual atribuía ao vinho, o molho de soja e o glutamato monossódico. A este testemunho seguiram os de alguns médicos que tinham sofrido as mesmas reações. Daí que este conjunto de sintomas parte a denominação de "síndrome do restaurante chinês". Apesar de que nos Estados Unidos, o seu consumo é considerado seguro, são muitos os cientistas e nutricionistas que desaconselham o seu abuso. Após a publicação desses dados, surgiu uma grande diversidade de opiniões. Uma das mais populares é a de George R. Schwartz, que, em seu livro "Excitotoxinas: o sabor que mata" argumenta que as células nervosas podem sofrer danos devido ao efeito excitante do glutamato de sódio. Por outro lado, a Organização Mundial da Saúde (OMS) recomenda reduzir o consumo de sódio para menos de 2 gramas por dia para evitar problemas cardiovasculares. São muitas e muito diversas as opiniões sobre as vantagens e desvantagens de consumir glutamato monossódico, de fato, nos Estados Unidos, é considerado como "Geralmente Reconhecido como Seguro". Em todo o caso, há décadas que está no ponto de mira de cientistas e especialistas em nutrição, que desaconselham o seu abuso. O glutamato monossódico é perigoso para a saúde? A enorme variedade de opiniões em relação ao glutamato monossódico ainda não chegaram a participar de uma conclusão clara. A conexão desta substância, os sintomas indicados acima não foi comprovado cientificamente, mas se aceita que possa prejudicar o nosso organismo se ingerida em grandes quantidades ou se sofremos uma certa intolerância para com a mesma. Em todo caso, tal e como indica a OMS, convém não abusar do seu consumo. Podemos reduzi-lo, evitando comprar produtos que contenham o termo "E-621" em seus rótulos, mas também pode aparecer como "sal da china", "MSG", "unami" ou "ajinomoto". Se quiser conhecer outros alimentos envolvidos em polêmica, recomendamos que leia o nosso artigo "Mercadona e Alcampo se colocam retirar o óleo de palma de suas marcas". O que vos parece a vós suscita a polêmica em torno do glutamato de sódio e glutamato monossódico?