Porque são tão Importantes os Antioxidantes?

Os antioxidantes são elementos que ajudam a prevenir as moléculas instáveis, chamadas radicais livres, que danificam as nossas células, dando como resultado a conhecida oxidação celular A maioria dos efeitos potencialmente nocivos do oxigênio se devem à formação e actividade de uma série de compostos químicos, conhecidos como ROS, que têm uma tendência a doar oxigênio a outras substâncias. Os radicais livres e os antioxidantes transformaram-se em discussões modernas sobre mecanismos de doença. Parece irônico que o oxigênio, um elemento indispensável para a vida, sob determinadas condições, tenha efeitos deletérios no corpo humano Controvérsia do Oxigênio Os seres humanos precisam de oxigênio para viver, mas o simples ato de respirarlo resulta na formação de moléculas altamente reativas como são os radicais livres. À medida que os radicais livres interagem com outras moléculas no corpo, causando dano oxidativo, o que pode resultar no desenvolvimento de uma ampla gama de doenças. Os efeitos da oxidação são rapidamente apreciáveis, por exemplo, ao cortar uma maçã. Podemos observar que em breves minutos alcançará um aspecto macilento (oxidado) após deixá-la exposta Este termo é utilizado para descrever a condição do dano por Radicais Livres, e é quando existe um desequilíbrio crítico entre a geração de radicais livres e as defesas antioxidantes. Este efeito negativo está associada com o dano a uma ampla variedade de estruturas moleculares, incluindo lipídios, proteínas e ácidos nucleicos. Estresse Oxidativo, a Curto Prazo, Pode ocorrer nos tecidos lesados por trauma, infecção, lesão pelo calor, hipertoxia, toxinas e exercício físico excessivo. Estes tecidos lesionados produzem uma maior geração de enzimas produtoras de radicais (xantina oxidase, lipogenasa, cox...) ativação de fagócito, liberação de ferro livre, e íons de cobre, ou a interrupção das cadeias de transporte de elétrons de fosforilação oxidativa, produzindo ROS em excesso. Os efeitos secundários da radiação e da quimioterapia, foram relacionados com o desequilíbrio entre ROS e o sistema de defesa antioxidante. A missão dos Antioxidantes é defender-nos do próprio dano gerado por moléculas instáveis Os radicais livres ocorrem naturalmente dentro do corpo, e para a maior parte, os antioxidantes naturais do corpo podem gerir a sua desintoxicação. Mas, existem alguns fatores externos que podem provocar a produção destes radicais livres nocivos: O exercício físico, sobretudo, em níveis elevados, pode causar bastante dano ao organismo se não for controlada, proporcionando a nutrição adequada Acredita-Se que o estresse oxidativo contribui significativamente para todas as doenças inflamatórias (artrite, vasculite, glomerulonefritis, lúpus eritematoso, síndrome de doenças respiratórias, doenças do adulto...), doenças isquêmico (doenças do coração, acidente vascular cerebral, isquemia intestinal...), estudo do intestino delgado (acúmulo do excesso de ferro), úlceras gástricas, hipertensão e eclampsia, doenças neurodegenerativas (doença de Alzheimer, doença de Parkinson, distrofia muscular), alcoolismo ou doenças relacionadas com o tabagismo, entre outras. Os ROS estiveram envolvidos na indução e complicações do diabetes mellitus, doenças oculares relacionadas à idade. Um excesso de estresse oxidativo pode levar a oxidação de lipídios e proteínas, que está associada com alterações na sua estrutura e funções O corpo humano está constantemente travando uma batalha contra o envelhecimento. O efeito dos radicais livres sobre as células que leva a alterações patológicas associadas com o envelhecimento. Um número crescente de doenças ou distúrbios, assim como o próprio processo de envelhecimento, demonstram relação direta ou indireta com estas moléculas reativas e potencialmente destrutivas. O principal mecanismo de envelhecimento e dano celular que produzem os ROS se exerce sobre o DNA Um Antioxidante é uma molécula estável que é capaz de doar elétrons para outras, como os Radicais Livres, e neutralizá-los (estabilizarlos), reduzindo o seu efeito prejudicial e nocivo sobre a saúde. Alguns destes antioxidantes, incluindo a glutationa, ubiquinol e ácido úrico, são produzidos durante o metabolismo normal do corpo. Outros antioxidantes mais leves estão em dieta. Embora nosso corpo possui vários sistemas enzimáticos para neutralizar radicais livres, os principais micronutrientes antioxidantes são a vitamina E (?-tocoferol), a vitamina C (ácido ascórbico) e o Beta-Caroteno. O corpo não pode sintetizar por isso devem ser fornecidos na dieta. Os antioxidantes podem interagir com os radicais livres e terminar a reação em cadeia antes que as moléculas vitais sejam danificadas Os antioxidantes têm a notável capacidade de reparar as moléculas danificadas através da doação de átomos de hidrogênio das moléculas. Alguns antioxidantes têm mesmo um efeito quelante sobre a produção de radicais livres, que é catalisada por metais pesados. Nesta situação, o antioxidante que contém as moléculas de metais pesados tão fortemente que a reação química necessária para criar um radical livre nunca acontece.